How we came about to building the world’s first biodegradable and smart water filter

Desarrollando el filtro de agua inteligente TAPP2

En este artículo explicaremos por qué y cómo desarrollamos el filtro de agua inteligente TAPP 2 en China en colaboración con Innozen Electronics.

El año pasado se consumieron más de 250 mil millones de botellas de agua. Esto resultó en que se arrojaran cantidades insostenibles de contaminación plástica a ríos, lagos y océanos, y regresaran a nuestros grifos en forma de microplásticos.

¿Como llegamos alla? ¿Por qué la gente compra agua embotellada con un precio elevado?

El agua es la fuente de toda la vida en la tierra. Montañas, ríos, lagos y acuíferos solían ofrecer agua limpia y prístina. El agua sólo estaba contaminada en casos raros por toxinas naturales dañinas para los humanos, como coliformes o arsénico.

Luego vinieron las revoluciones agrícola e industrial y envenenamos nuestro recurso más preciado .

Al mismo tiempo, los gobiernos comenzaron a introducir tratamientos de agua como el cloro para matar las bacterias, mientras la tecnología de filtrado mejoraba.

El resultado general fue agua potable segura , a pesar de la contaminación humana.

Desafortunadamente, los tratamientos químicos combinados con una infraestructura de tuberías envejecida han provocado un deterioro del sabor y el olor del agua corriente... Esto ha llevado a muchas personas a cambiar al agua embotellada .

Cómo llegamos a construir el primer filtro de agua inteligente y biodegradable del mundo

¿Dónde y cómo producir el producto?

El filtro de agua inteligente TAPP 2 fue diseñado en nuestro laboratorio de investigación en Barcelona, ​​España, con el apoyo de un estudio de diseño industrial local, universidades y destacados científicos del agua. Una vez diseñado y desarrollado el prototipo, llegó el momento de buscar un socio de producción.

Inicialmente consideramos fabricar TAPP 2 en Europa para tener un mejor control y reducir el impacto ambiental del transporte marítimo en todo el mundo. Sin embargo, después de hablar con varios fabricantes de productos de consumo, rápidamente nos dimos cuenta de que esto no sería posible debido a problemas de abastecimiento de componentes, costos y calidad.

Restringimos las mejores instalaciones de producción para filtración de agua a Shenzhen China (y la región circundante) y Taiwán. A continuación nos pusimos en contacto con consultores de diseño y fabricantes. Después de un proceso de selección de 3 meses, elegimos trabajar con Innozen Electronics como nuestro socio de diseño, abastecimiento y gestión de proyectos en Shenzhen.

El siguiente paso fue encontrar los mejores materiales y el diseño de producción en masa basado en el prototipo.

Biodegradable es el camino a seguir

Al pensar en cómo diseñar TAPP 2 , algo estaba claro: no íbamos a construir un producto que requiriera el uso de piezas de plástico desechables. Si trabajamos para reducir el plástico, no podríamos producir más plástico desechable. Por lo tanto, TAPP 2 fue diseñado con cartuchos de recarga biodegradables . Cada recarga está fabricada con materiales biodegradables que pueden eliminarse con los residuos orgánicos.

Filtro de agua inteligente TAPP2

Esto, por supuesto, trajo algunos desafíos. Queríamos ofrecer un filtro de agua para grifo competitivo. La gente no debería tener que pagar más por hacer lo correcto. Equipados con todos nuestros aprendizajes de TAPP 1, nos reunimos con un equipo de ingenieros y diseñadores.

Uno de los principales desafíos fue encontrar materiales que fueran aptos para uso alimentario y biodegradables, pero que se degradaran lentamente ya que están en contacto constante con el agua.

Luego, el segundo desafío fue encontrar una solución alternativa al uso de pegamento. Otros fabricantes de filtros utilizan pegamento para mantener el bloque de carbón en su posición. Sin embargo, resultó que la mayoría de los pegamentos no son biodegradables y tienen un impacto negativo en el medio ambiente y, desafortunadamente, todavía no existen pegamentos biodegradables que puedan resistir un contacto tan prolongado con el agua. Encontramos una solución mecánica: comprimir el bloque de carbón entre dos almohadillas de bioplástico para garantizar que el bloque de carbón esté correctamente fijado en su posición.

Ese último desafío fue en realidad uno importante, y hemos estado luchando por encontrar el bioplástico apropiado, con la aprobación de la FDA. Junto con Innozen Electronics decidimos utilizar temporalmente silicio, que no es tóxico, es inerte y no daña el medio ambiente al descomponerse.

También nos encontramos con otro problema, y ​​es que para unir el polvo del bloque de carbón, los fabricantes utilizan polietileno no biodegradable. Logramos obtener la más alta calidad de cualquier plástico no biodegradable: inerte y no tóxico. Vea a continuación por qué aún puede deshacerse de sus recargas con residuos orgánicos.

Eliminación de residuos orgánicos

Los cartuchos de recarga TAPP 2 están fabricados íntegramente con materiales no tóxicos que permanecen inertes después de descomponerse. Los cartuchos contienen un alto porcentaje de material biodegradable y compostable y pueden eliminarse con los residuos orgánicos. Consulte con su planta de compostaje industrial local. El dispositivo en sí (sin recargas) está hecho de polímeros ABS altamente reciclables.

Contenido biodegradable: 74%
La carcasa (42%) hecha de PLA de Natureworks ha pasado la especificación estándar ASTM D-6400 para plásticos compostables.
La cáscara de coco (32%) se descompone en: CO2 y agua.

Otro producto: 26%
El silicio (6%) se descompone en: sílice amorfa, dióxido de carbono y agua.
UHMW (20%) no se biodegrada, pero es inerte y estable y no se acumula en la vida marina.

Filtro de agua inteligente y aplicación

electrónica innozen

Queríamos que nuestro filtro tuviera un impacto positivo en el medio ambiente, pero también queríamos asegurarnos de que los usuarios fueran conscientes de su impacto. Por eso hicimos que TAPP 2 fuera más inteligente que cualquier filtro de agua anterior. Al utilizar el botón Bluetooth integrado, el cliente puede activar una notificación en su dispositivo iOS o Android. Esta notificación abre inmediatamente la aplicación, les permite saber el estado actual del filtro, cuándo es necesario reemplazarlo y proporciona estadísticas sobre cuántas botellas de plástico y CO2 se han evitado.

Pero fuimos aún más lejos. Agregamos un mapa a la aplicación TAPP que incluye todos los puntos públicos de recarga de agua del mundo. ¡Con esto ahora sabes dónde rellenar tu botella estés donde estés!

Información clave sobre la fabricación del filtro de agua inteligente TAPP2

Todos los que tienen experiencia en hardware nos dijeron que el hardware es difícil y que habría muchos problemas en el camino. Había. Sólo por mencionar algunos de los desafíos:

  • Los plazos se incumplían constantemente y nos topamos con el Año Nuevo Chino perdiendo otros 1 o 2 meses.
  • La comunicación fue realmente difícil entre nuestro equipo en Europa y el equipo en China.
  • No había suficiente pegamento o el pegamento no era lo suficientemente fuerte para soportar la presión.
  • Los materiales PLA se rompieron bajo alta presión
  • El control de calidad no se administró con suficiente rigor, lo que significó que más del 10 % de los productos entregados se rompieron cuando los clientes los usaron al principio.
  • Nuestro socio cambió los materiales y los socios de fabricación sin informarnos

¿Nuestra revisión de Innozen Electronics?

Elegir un socio para la producción en China es difícil. Una fuente confiable nos recomendó Innozen Electronics. Desgraciadamente, una combinación de mala comunicación, recortes en la calidad y controles de calidad insuficientes por nuestra parte tuvieron graves repercusiones en nuestro negocio. Durante 2018-2019 perdimos más de $500,000 en ventas, devoluciones, retiros del mercado y reparaciones. Todo esto podría haberse evitado. Por lo tanto, no podemos recomendar a Innozen Electronics como socio de diseño de productos en China.

Desde entonces, cambiamos de socio de fabricación y mejoramos enormemente la calidad del producto.

Resumen

A pesar de todos los desafíos, el filtro de agua inteligente TAPP2 ha sido un gran éxito y ahora es el filtro de agua para grifo más vendido en España y está creciendo rápidamente en otros países. Pero podríamos haberlo hecho mucho mejor si hubiéramos podido evitar los problemas de calidad. La mala calidad tiene un gran impacto en las opiniones y recomendaciones de los clientes y esto impulsa las ventas. Ahora hemos solucionado los problemas, pero si los hubiéramos evitado desde el principio nuestro crecimiento habría sido mucho más rápido.

Y ahora, ¿qué sigue? ¿En qué crees que debería centrarse TAPP 3, 4 o incluso 5? Escríbanos a support@tappwater.co o responda en la sección de comentarios.

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