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¿Cómo eliminar los nitratos del agua del grifo?

¿Qué son los nitratos del agua del grifo y cómo pueden filtrarse o eliminarse?

¿Preocupado por la presencia de nitratos en el agua del grifo? El nitrato es un compuesto que se forma de manera natural cuando el nitrógeno se combina con el oxígeno o el ozono. Por tanto, terminan depositándose tanto en las aguas superficiales como freáticas. 

En este artículo hablaremos sobre el origen de los nitratos, dónde pueden encontrarse, su presencia en el agua de boca, sus riesgos y cómo filtrarlos del agua del grifo.

¿De dónde proceden los nitratos?

Como sustancia química, se utiliza principalmente en fertilizantes inorgánicos, por lo que está muy extendida la percepción de que los vertidos agrícolas están en el origen de todos los nitratos en el agua de boca. 

Los nitratos son habituales en zonas con un importante volumen de descomposición vegetal subterránea. Se generan de forma natural durante el proceso de descomposición. Al ser altamente solubles, tienen una gran movilidad a través del suelo. Por tanto, muchos vegetales tienen un alto contenido natural de nitratos y nitritos, por lo que constituyen la principal fuente de estas sustancias.

La otra gran fuente de nitratos son los vertidos de excrementos de animales, un uso excesivo de fertilizantes o las filtraciones de aguas residuales de fosas sépticas particulares.

Estos nitratos son algo que nadie quiere en su agua del grifo.

El uso cada vez más extendido de fertilizantes artificiales, el vertido de excrementos (especialmente de actividades ganaderas) y los cambios en el uso del suelo son los principales responsables del progresivo aumento de los niveles de nitratos en las aguas freáticas en los últimos 20 años.

En Alemania, en los últimos dos años este tema ha ido despertando cada vez más interés, lo que se traduce en una mayor preocupación de la sociedad por la presencia de nitratos en el agua del grifo.

¿De dónde proceden los nitratos del agua de boca?

Los nitratos pueden estar presentes de forma natural en aguas superficiales y freáticas, aunque en niveles que normalmente no representan ningún riesgo para la salud. Por este motivo, las plantas potabilizadoras analizan el contenido de nitratos del agua de origen y, si es necesario, aplican el correspondiente tratamiento. Por tanto, el riesgo de unos niveles elevados de nitratos en el agua del grifo es mínimo.

En cambio, los pozos particulares son un caso totalmente diferente. Los nitratos que pueden filtrarse en un pozo pueden tener su origen en fertilizantes, fosas sépticas, granjas de engorde, residuos industriales o residuos de origen alimentario.

Un elevado nivel de nitratos en el agua de pozo puede explicarse a menudo por una construcción defectuosa del pozo, una mala ubicación, un uso excesivo de fertilizantes químicos o una incorrecta eliminación de residuos de origen humano o animal. 

¿Mi agua del grifo contiene nitratos?

La mejor forma de comprobarlo es pedir a la empresa suministradora un informe de calidad del agua o, si vives en España, consultar nuestra base de datos de calidad del agua. Si no terminas de fiarte, una alternativa es comprar tiras reactivas online y realizar un análisis del agua. Con un kit de tiras reactivas podrás tener una aproximación rápida en cuestión de minutos. Arriba, una imagen de la reducción de nitratos antes y después del filtro de agua inteligente de TAPP.

En Europa (y en la mayor parte del mundo excepto Estados Unidos) la concentración máxima permitida es de 50 ppm (partes por millón) o 50 mg/l. Esta cifra es fruto de la colaboración entre la OMS y gestores de recursos hídricos de Europa, Estados Unidos, Australia, Japón y muchos otros países. El límite máximo está basado en la evaluación del riesgo para bebés y mujeres embarazadas. Consulta el informe completo sobre nitratos en agua de boca de 2011 aquí. 

El límite de la EPA estadounidense de nitratos en agua de boca es muy inferior, de 10 ppm o 10 mg/L. Este límite se fijó en 1962, ante el temor por el síndrome del bebé azul. Desde entonces el límite se ha revisado varias veces pero nunca se ha modificado. Algunas asociaciones, como la EWG, reclaman un límite todavía inferior.

Es posible, aunque poco probable, que se encuentren niveles por encima del máximo permitido. Según informes oficiales, en 2019 todas las grandes empresas suministradoras de Estados Unidos notificaron unos niveles de nitratos inferiores al límite legal de 10 ppm. 

¿Cuáles son los peligros de los nitratos?

En primer lugar, nuestro principal contacto con los nitratos tiene su origen en el consumo de verduras, frutas y carne curada. En términos relativos, la exposición relacionada con el agua del grifo es mínima. 

Sin embargo, los nitratos presentes en el agua del grifo pueden plantear un riesgo para la salud en concentraciones más elevadas aunque principalmente para bebés y mujeres embarazadas.

El valor de referencia de 50 mg/l de nitratos está basado en evidencias epidemiológicas de metahemoglobinemia en bebés, provocada por una exposición de corta duración. Está pensado para proteger a los bebés alimentados con leche de fórmula y también a otros grupos de población.

A continuación se presenta una tabla publicada por las autoridades sanitarias de Oregón. Tal y como se ha explicado antes, el límite legal varía en función del país y la región. En cualquier caso, lo que está claro es que los bebés y las mujeres embarazadas no deben exponerse a niveles superiores a 50 ppm y, preferiblemente, 10 ppm.

¿Cuál es el mejor filtro de agua contra los nitratos en el agua del grifo?

En función del nivel de nitratos en tu agua, seguramente te interesará reducirlos. Los filtros de bloque de carbón como los de TAPP eliminarán entre un 70% y un 80% de los nitratos en el agua del grifo (ver resultados de ensayos).

En comparación con otras alternativas más voluminosas y caras, como los sistemas de intercambio iónico o de ósmosis inversa, los filtros de grifo de bloque de carbón ofrecen una solución fácil de instalar y capaz de reducir los nitratos hasta muy por debajo del límite legal.

En el caso de pozos con elevadas concentraciones de nitratos normalmente hace falta un filtro de ósmosis inversa o intercambio iónico. 

Consulta más información sobre el funcionamiento del TAPP 2 y su capacidad de eliminar los nitratos del agua del grifo.

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1 comentario en “¿Cómo eliminar los nitratos del agua del grifo?”

  1. PUES. llevo un año con TAPP y se me ha ido matando mis peces porque no bajaban los nitratos (está el acuario bien ciclado). Ni se me ocurrió medir los NO3 del grifo con TAPP pero hoy lo hice y salía 20ppm………. así que… 🤣

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