Cloro libre, cloro total y cloruro

Cloro libre, cloro total y cloruro

Entender las diferencias entre el cloro libre, el cloro total y los cloruros puede ser complicado. Por eso hemos intentado simplificar estos conceptos para comprender su relación con el agua potable y a los sistemas de filtrado. Mientras que el cloruro es un compuesto natural en agua, el cloro se agrega de manera artificial, generalmente para matar microorganismos en agua potable.

Cloro

En el agua el cloro suele venir de dos formas distintas: cloro libre y cloro combinado.

  • El cloro libre es el que está listo para luchar contra las bacterias y otros microbios
  • El cloro combinado es el cloro que se ha mezclado con materia orgánica
  • El cloro total es la combinación de cloro libre y combinado

El agua que es absolutamente pura sólo tendrá cloro libre, ya que no hay sustancias con las que el cloro se pueda mezclar.

La cantidad de cloro que se agrega al agua depende de la necesidad de destruir los organismos en los sistemas de agua. Por lo general, la OMS, CDC, UE y otras organizaciones recomiendan entre 0,2 y 0,5 mg/l de cloro libre en el agua de grifo. A veces la cantidad recomendada se extiende a 1 mg/l para garantizar la seguridad de los consumidores. La cantidad máxima de cloro permitido es de 5 mg/l. (leer más). En algunos casos la unidad del cloro se expresa en ppm (la equivalencia es 1 mg/l = 1 ppm).

¿Quieres eliminar el cloro del agua de tu grifo? Lo que hay que reducir es el cloro libre, que es el causante de subproductos, así como del olor y del sabor a veces desagradable. El cloro combinado es mucho más difícil de eliminar ya que no es absorbido por el carbón activado.

Medir el cloro libre es fácil a través de unas simples tiras de medición. Estas tiras también permiten analizar el agua del grifo antes y después del filtrado para ver los resultados. Un ejemplo de estos tests de agua son los de  Sensafe.

El carbón activado normalmente elimina aproximadamente el 90% (en algunos casos incluso más). Sin embargo, esto depende del tiempo que el agua pase en contacto con la superficie del filtro, la temperatura y el pH del agua. La presión óptima de filtración en un filtro de grifo como TAPP 1 es de unos 2-3 litros / minuto de agua.

Cloruro

El cloruro (CL-1) es un compuesto natural en el agua potable. Por tanto, la cantidad de cloruro existente en el agua depende de la fuente de la que provenga. Generalmente se combina con calcio, magnesio o sodio. Algunos lugares tienen menos de 10 mg/l, mientras que otros tienen cantidades considerablemente más altas, de unos 250 mg/l. El agua de mar contiene uno 30.000 mg/l en forma de cloruro de sodio (NaCl). El máximo valor recomendado en el agua del grifo es de 200-250 mg/l. Leer más en este informe de la Organización Mundial de la Salud (en ingles).

El cloruro en el agua se puede aumentar considerablemente por los procesos del tratamiento en los cuales se utiliza el cloro. También está asociado con corrosión en las tuberías.

Los filtros de carbón activado, como TAPP 1, normalmente eliminan el cloruro en un 70-90%.

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