Huella de carbono del agua embotellada

La realidad oculta sobre la huella de carbono del agua embotellada

Cada vez hay más atención mediática sobre el impacto medioambiental del abuso plástico de un solo uso, lo cual es importante. Pero algo que no se menciona tan a menudo es la huella de carbono del agua embotellada.

«Tengo un secreto que contarte», dijo el exejecutivo de Coca Cola. «Piensas que el plástico es malo por el fin de su vida útil, pero el principal problema con el uso masivo del plástico es la huella de carbono de las materias primas, la producción y el transporte del mismo».

La conversación continuó y llegamos a la conclusión de que los residuos plásticos pueden gestionarse eventualmente, pero el CO2 no tiene fácil solución.

“¿Cómo de malo es esto realmente?” preguntamos

Al buscar más información sobre el tema, descubrimos que la industria del agua embotellada había encargado muchos de los estudios sobre la huella de carbono del plástico. Los estudios independientes más recientes estaban enterrados debajo de los comunicados de prensa* de la asociación internacional de agua embotellada que se centran en hablar sobre la reducción del 30% en el uso de materiales.

En lugar de simplemente elegir el peor o el promedio de estos números, decidimos profundizar más. Sobre la base de muchas semanas de investigación, los hallazgos se convirtieron en un largo blog que puede servir como recurso para que las personas puedan decidir por sí mismas la gravedad (o no) del asunto.

Esto es una tabla resumen de la investigación, que incluye desde las estimaciones más bajas a las más altas:

VariableEstimación más
baja
Estimación
media
Estimación más
alta
Huella de CO2 por cada botella de 1,5L
(cradle-to-cradle)
44 g250 g633 g
Huella de carbono global de consumo
de agua embotellada / año
14 mil millones
de kg CO2
80 mil millones
de kg de CO2
203 mil millones
de kg de CO2
Equivalente en distancia conducida por
un coche
84 mil millones
de km
480 mil millones
de km
1.218 mil millones
de km
Equivalente en número de coches por año
(consumo medio)
5 millones
de coches
29 millones
de coches
74 millones
de coches
% sobre el total de CO2 emitido
gobalmente / año
0,038% 0,21%0,54%

Todo el detalle sobre la investigación (incluyendo fuentes y referencias) está disponible aquí en inglés: https://tappwater.co/us/carbon-footprint-bottled-water/

El 0,54% de las emisiones totales de CO2 al año puede no parecer mucho en términos relativos, pero, para ponerlo en perspectiva, la huella de carbono de toda la industria de aviación es de alrededor del 1,7%. Si bien es difícil reemplazar un vuelo con alternativas de transporte más sostenibles para largas distancias, el agua embotellada puede ser fácilmente reemplazada por agua del grifo o agua filtrada.

Además, la mayor parte de estos estudios no tienen en cuenta el CO2 generado al final de la vida útil del plástico. En países como Suecia que presumen de «reciclar» el 99% de todo el plástico, más del 50% se quema para obtener energía. Según la EPA, citada en Slate, este proceso emite más CO2 por megavatio generado que la combustión de carbón.

Entonces, ¿cuál es la solución?

El reciclaje no es la solución. Necesitamos cambiar el comportamiento para siempre y rechazar, reutilizar y reducir el uso de materiales plásticos, especialmente aquellos de un solo uso. Y esto no significa reemplazar el plástico con otros envases de corta vida útil hechos de papel, vidrio, tela o cáñamo. En su lugar, debemos renunciar al agua embotellada y otras bebidas embotelladas innecesarias y consumir agua del grifo, el agua filtrada y bebidas con sabor que podemos preparar fácilmente en casa.

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* Ejemplos de estudios de la industria del agua embotellada:

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